Día 12. Chengdu: Panda Center y paseo por la ciudad

30 03 2011

Como dije, cerramos nuestro primer día en Chengdu adquiriendo la “Panda Card” y pagando la excursión al Panda Center. Una opción bastante popular dadas las aparentes dificultades para llegar por tu cuenta y dado el excelente precio del pack que preparaba el hostel, con transporte de ida y vuelta incluido. (Inciso: podéis leer mi artículo “Dónde ver Osos Panda” para más información sobre este tema).

Chengdu Panda Base

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Alojamiento en China

17 03 2011

Hace poco en un comentario me preguntaban por la cuestión del alojamiento en China. Por nuestra experiencia recomiendo encarecidamente alojarse en los diferentes “youth hostels” o “albergues de juventud” que encontraréis por casi todas las ciudades chinas. En muchos sitios encontraréis incluso más de una buena opción. ¿Por qué en estos Youth Hostels? La experiencia de viajar por China sin un grupo organizado es apasionante, pero para la mayoría de nosotros es una cuesta arriba constante. El idioma es la gran, gran, gran barrera, pero hay otras muchas diferencias culturales que pueden complicarnos el día a día, de modo que cada jornada se convierte en una pequeña batalla contra los elementos. Los hostels, en ese sentido, pueden ser nuestro “comodín”. Olvidad la palabra “youth” o “juventud”. En los hostels hay todo tipo de viajeros y de todas las edades. Puedes dormir en habitaciones con 20 personas o dormir sólo con tu pareja. Que ningún prejuicio (si es que lo tenéis) os impida disfrutar de una gran oportunidad de conocer gente y tener una estancia agradable. Os puede cambiar el viaje. Nosotros hicimos amigotes de Madrid, de Bilbao, de Alemania, etc. En casi cada hostel encontramos gente con la que hacer excursiones por la ciudad, poder charlar y sentirte más cómodo, contrastar opiniones, obtener recomendaciones, etc. Y luego está el personal, que suele ser amable y atento, y que hablan inglés. Algo muy importante para pedir consejos diarios e incluso instrucciones escritas en chino para preguntar por un tren, un bus, una calle o lo que fuere. Os copio aquí lo que escribí respondiendo al tema del alojamiento, con un desglose de los sitios que visitamos. Al final del post os dejo enlaces para reservar hostels a través de HostelWorld o de HostelBookers.

* Beijing: Sanlitun Youth Hostel (Wangfujing hostel)
* Luoyang: no era hostel. Y de todos modos no recomiendo esta visita.
* Xi’an: Ludao International Hostel
* Chengdu: Sims Cozy Garden Hostel
* Guangzhou: RiverSide YHA (Jiangpan)
* Yangshuo: Yangshuo Senior Leader International Youth Hostel
* Shanghai: Blue Mountain EXPO Youth Hostel

Sigue leyendo para ver los comentarios de cada uno y más info…

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Día 11. Xi’an: Pagoda de la Oca Salvaje y llegada a Chengdu

11 02 2011

Este verano hará 2 años de nuestro viaje a China. Actualizo este diario de uvas a peras, pero me resisto a abandonarlo por completo. Las fotos y mi perezosa memoria aún me permiten rescatar lo más importante de cada día que vivimos allí, pero los detalles se van perdiendo por el camino y las crónicas cada vez son menos intensas.

Sea como fuere, volvamos al diario. Empezaba nuestro undécimo día en China y teníamos por delante una mañana en Xi’an y por la tarde un vuelo a Chengdu, ciudad que visitábamos con la clara intención de ver Osos Panda. La mañana, como casi siempre, se presentaba nublada. Aunque uno nunca sabía si eran nubes, niebla o pura contaminación. Decidimos acercarnos hasta la famosa Pagoda de la Oca Salvaje. Xi’an es una ciudad bastante grande (3,2 millones de habitantes… como casi todas las ciudades chinas jejej) y totalmente amurallada. La dichosa pagoda se encontraba a la otra punta de nuestro hotel, así que hicimos uso del abarrotado bus para llegar hasta allí. Los buses sulen costar 1Y ó 1,5Y… como los números son iguales para todos (afortunadamente) cuando te subes a un bus sólo tienes que buscar un numerito que te indique el precio o mostrarle monedas al conductor hasta que te diga que eso vale. El dinero se deja en una cajita y el conductor no está muy pendiente del asunto, así que con que varias monedas hagan ruido ya puedes pasar. Eso sí, nada de colarse. En un bus de Chengdu (en próximos capítulos) medio autobús se movilizó para que pagáramos cuando habíamos subido por una puerta trasera.

Xian. Pagoda del Ganso Salvaje

Xian. Pagoda de la Oca Salvaje

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Día 10. Xi’an: Guerreros de Terracota, Tumba del Primer Emperador Qin Shi Huang, Termas de Hua Qing y Torre del Tambor

15 12 2010

Si el primer día en Xi’an había sido de bajón, con lluvia y pocas ganas de ver cosas, el segundo día no sólo iba a servir para recuperar el tiempo perdido, sino que supondría a la larga una recuperación total de esa apatía que en cierto modo nos perseguía desde nuestra llegada a China. Los azares, definitivamente, nos iban a llevar por mejores caminos. Y el primer culpable de este cambio fue un portugués que hablababa español e inglés y que nos iluminó en nuestra excursión por los alrededores de Xi’an. La noche anterior habíamos contratado un pack que incluía la visita a los Guerreros de Terracota, la Tumba del Primer Emperador Qin Shi Huang (en realidad son un conjunto, porque los guerreros son parte de la Tumba), las Termas de Hua Qing y dos o tres “cosas indescifrables”, pero que sonaban a “compras”.

Termas de Hua Qing

Termas de Hua Qing

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Día 9. Xi’an: Día de lluvia

5 11 2010

La llegada a Xi’an, la noche anterior, no había deparado demasiadas novedades. Nos topamos de frente con la gran muralla que rodea toda la ciudad, y con relativa facilidad, para lo que estábamos acostumbrados, encontramos el hotel donde nos alojaríamos las siguientes 3 noches. El objetivo en Xi’an era, básicamente, visitar el famoso ejército de Terracota y dar una vuelta por la ciudad. Pero en este noveno día de viaje el sol abrasador que nos había perseguido hasta entonces dejó paso a un gris día de lluvia que minó nuestra ya delicada moral, así que decidimos tomarnos el día de relax y sólo salimos a comer,cenar y curiosear algunas callejuelas cercanas. Por cierto, fue curioso comer en una especie de fastfood chino llamado Mr.Lee… la verdad es que no lo diferencié mucho de cualquier otro bar o restaurante, salvo en la estética del local, que tenía un aire al Kentucky. También aprovechamos para contratar en el propio hotel la excursión a Terracota (y a otros lugares que te endosaban en un pack de jornada entera) para el día siguiente. Poco que contar respecto a este día de lluvia que, eso sí, fue purificador. Atrás iban a quedar unos primeros días de titubeos e inseguridades. Y unas deportivas que abandoné en China por su precario estado… y porque tenía unas nuevas por 12€ jejeje. Tenemos poco más de 3 fotos de aquel día…

Lluvia en Xi'an

Lluvia en Xi'an

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Día 8. Luoyang: Templo del Caballo Blanco

9 08 2010

El segundo y último día en Luoyang ofrecía dos posibilidades: la visita al cercano Templo del Caballo Blanco o la excursión hasta el no tan cercano Templo Shaolin, que conllevaba una pérdida de tiempo importante y el consecuente riesgo a la hora de coger nuestro tren nocturno hacia Xi’an. Alguien nos había comentado que el Templo Shaolin era más un parque de atracciones para turistas que un verdadero templo Shaolin, así que entre unas cosas y otras finalmente nos decantamos por el famoso Templo del Caballo Blanco, cuna del budismo en China.

Templo del Caballo Blanco (Luoyang)

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Día 7. Luoyang: las Cuevas de Longmen

16 03 2010

La llegada a Luoyang, después de nuestro primer viaje en tren, no fue todo lo acogedora que hubiéramos esperado. O, según como se mire, fue extremadamente acogedora. El día anterior, por mail, los responsables del hostel de Luoyang nos habían ofrecido un servicio gratuito de recogida en la estación. No teníamos ni idea de dónde encontrar a la persona de contacto ni de cómo íbamos a reconocerla, o de cómo iba a reconocernos ella, pero dedujimos que utilizarían un sistema semejante al de los aeropuertos (típico cartelito con tu nombre o con el nombre del hostel). La cosa no pintaba fácil, pero fue mucho peor de lo que esperábamos.

Cuevas de Longmen

Cuevas de Longmen

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